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[오피니언 칼럼] 최창일 시인, "카뮈는 '법복은 위선의 제복'이라 한다"

카뮈, 소설 <이방인>에서 두 개의 신조어, '이방인(異邦人)' 과 '부조리(不條理)'라는 말 탄생시켜

(서울=미래일보) 최창일 시인= 알베르 카뮈(Albert Camus, 1913~1960)는 소설 <이방인>을 통하여 '법정의 법복은 위선의 제복'이라 했다. 1, 2차 세계대전을 경험한 카뮈는 언론사에 종사했다.

카뮈의 사설은 정론(正論)이었으며 장 폴 사르트르를 비롯한 지식인 사회에 찬사를 받는다. 롤랑 바르트 소설가는 카뮈를 향하여 건전지의 탄생과 같다는 비유를 들어 극찬을 아끼지 않았다.

카뮈의 <이방인> 소설은 미국에서만 매년 30만 부 이상이 팔린다. 1942년 카뮈 나이 27세에 발표된 소설은 노벨상을 안겨주기도 했다. 카뮈는 기자 출신인가 하면 연극인이다. 연출가로서도 역량을 보였다.

광화문의 교보문고 입구에서 담배를 입에 문, 카뮈의 걸게 사진은 연극인 아우라가 넘친다. <이방인>의 소설은 주인공 뫼르소를 통하여 카뮈의 내면을 볼 수 있다. 1부와 2부로 나누어진 소설은 법정 묘사가 자주 나온다.

카뮈는 법정의 판사를 투영하는 시선은 그다지 곱지 않다. 법복은 절대자라는 인식을 주려는 철저한 연극과 같다는 비아냥의 시각이다. 현실에서 바라보는 판, 검사의 부정적 시각을 1940년대에 카뮈는 <이방인>을 통하여 조롱하고 있다.

<이방인>에서 두 개의 신조어, '이방인(異邦人)' 과 '부조리(不條理)'라는 말을 탄생시켰다.

'부조리'의 원래 뜻은 조리에 맞지, 않다는 논리적 의미다. 카뮈는 '부조리'라는 단어를 합리주의 철학의 한계 속에서 등장하는 실존 주위 철학으로 중요한 해설과 의미화하였다.

카뮈는 이 소설 <이방인>에서 "인간이나 세계가 그 자체로서 부조리한 것은 아니다. 모순되는 두 대립 하의 공존 상태, 즉 이성으로 모두 설명할 수 없는 상태가 바로 부조리한 상태다. 부조리의 합리적 추론이란 애당초 과욕이다. 요컨대 부조리는 논리로 설명할 수 있는 것이 아니다. 단지 감정으로 느낄 뿐이다."라고 부조리를 규정하면서 인간은 부조리한 세계에 대하여 좌절을 각오하고 인간적인 노력을 거듭하여 가치를 복권해야 한다고 주장하였다.

<이방인>의 소설을 흔히들 햇빛의 소설이라 한다. 소설 속의 뫼르소는 바닷가에서 태양이 눈을 부시게 했다는 이유로 권총으로 사람을 죽인다. 프랑스 소설로서는 어렵지 않고 편하다.

그렇지만 소설이 지닌 철학적인 의미는 다양하다. 살인을 저지른 장소는 바닷가다. 바다는 어머니의 양수를 상징한다. 통속적으로 소설에서 죽음을 다루는 장소는 어둠이거나 지하다. 카뮈는 한낮, 태양이 마주하는 곳에서 살인이 벌어진다. 평론가들은 카뮈의 소설을 죽음의 소설이라 분류한다. 당시에는 커다란 반향을 일으키지 않았다.

시간이 흐르면서 카뮈의 <이방인>은 프랑스인은 물론 세계인들의 관심을 받고 있다. 지난해 카뮈의 사망 50주년을 맞았다. 프랑스에서는 그에 대한 추모의 행사가 다채로웠다.

카뮈의 <이방인>이 관심을 끌자 미국의 대학생들에게 <이방인>에 대해 설문을 하였다. 학생들은 우리가 <이방인>에 나오는 <이방인>이 아니냐는 답변을 하였다. 너무나 자연스러운 대답이다. 설문의 교수는 의외의 답변에 다소 놀라움을 표현하기도 했다.

그도 그럴 것은 <이방인> 속의 주인공은 냉소적이다. 세상을 보는 시선이 전혀 현실적이지 않다. 어머니의 죽은 시신을 보겠냐는 물음에 시선을 피한다. 어머니의 장례식장을 나온 주인공은 바닷가에 나가 여자와 즐기고 자신의 집으로 여자를 데리고 간다. 그리고 잠자리를 한다.

현실의 공감과는 괴리가 있었다. 당시 카뮈의 소설은 엉뚱하다는 평을 받았다. 시간이 흐르면서 카뮈는 1957년 역대 두 번째로 어린 46세의 나이에 노벨상을 받았다. 카뮈는 알제리 농촌의 태생으로 알제리를 사랑하였다.

카뮈는 22살에 공산당에 가입 활동을 한다. 공산당이 알제리를 탄압하는 것에 분노하여 탈퇴하고 만다. 이로 인하여 정부의 압력으로 일하던 신문사에서 해고당한다. 노조는 반발하고 시위 끝에 다시 복직하는 일도 발생한다.

프랑스나 한국이나 공산 치하에서 일어난 문인에 대한 처사는 비슷하다. 프랑스의 대통령으로 크게 평가를 받는 드골은 법적으로 나치 부역자를 처벌하는 일에 일부 반대하기도 한다. 이념이란 문학가에게는 필연과도 같다.

우리가 잘 아는 노벨상 수상자 모리아크도 예외는 아니다. 카뮈는 브라지야크(천재 소설가, 나치 협력자)가 처형에 내몰리자 반대 서명을 해준다. 우리가 잘 아는 시몬 드 보부아르 같은 지식인은 브라지야크의 사면 탄원서에 서명을 거부한다. 이념은 각자의 것이다. 그래서 상호존중을 하는 것이 이상 사회다.

- 최창일 시인(시집 '시원의 입술' 저자)

i24@daum.net
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