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[Zoom In] 전업주부에서 과일 중·도매인으로 변신한 김은영 '㈜수지청과후레쉬' 대표

"코로나19 한창일 때 새로운 도전...가락시장에서 인생을 배우다"
"지난해 2월, 코로나19 여파 속에서도 개업…국산 및 수입과일 취급 전문 과일 중도매인 돼"

(서울=미래일보) 김혜령 기자, 인터넷언론인연대 취재팀 = 우리 모두를 힘들게 했던 코로나19(코로나바이러스감염증-19)의 긴 터널에서 빠져나와 그간의 어려움을 극복하고 다시 일상을 찾아가고 있는 현장 분위기를 생생하게 전달하기 위해 취재팀은 10일 이른 새벽 국내 최대 규모의 가락농수산물종합도매시장(이하 가락시장)을 찾았다.

서울 송파구에 위치한 가락시장은 대표적인 농수산물 시장으로, 농수산물의 유통을 효과적으로 달성하기 위하여 정부와 서울특별시가 서울 송파구 가락동에 설립한 종합도매시장이다. 전국의 대량 유통을 담당하고 있는 가락시장은 한동안 극심한 코로나19 여파로 인해 활기 넘치고 붐비는 시장 분위기를 잃어버리고 많은 어려움을 겪었었다.

수시로 오가는 큰 트럭, 지게차, 오토바이, 많은 사람들, 빈 공간에 가득 채워지는 농수산물, 알아들을 수 없는 경매사만의 언어, 부지런하고 열심히 살아가는 사람들의 모습에 취재팀도 덩달아 활기가 살아나는 듯 했다.

가락시장의 농수산물 가격은 우리가 잠들어 있는 사이에 가격이 결정된다. 그래서 가락시장엔 밤이 없다. 가락시장은 한밤중이 대낮처럼 환하고 바쁘다.

시간이 자정을 지나 새벽 2시가 되니 청과물 시장 경매가 시작되었다. 알아듣기 힘든 경매사의 말에 연신 리모컨을 재빠르게 누르는 사람들의 모습이 진지해 보였다. 이른 새벽 시간이 무색할 정도로 분주하게 움직이는 사람들 사이로 체구 작은 여성이 취재팀의 눈길을 끌었다. 경매에 참여한 사람들이 모두 남성이었는데 그 중 유일한 홍일점 여성이어서 취재팀은 경매가 끝난 후 인터뷰 요청을 했다.

그녀는 국산 및 수입 과일을 전문으로 취급하는 과일 중·도매인 김은영 ㈜수지청과후레쉬 대표였다.

김 대표는 지난해 2월 잔인한 코로나19에 정면으로 맞서 고민 끝에 도전을 선택하고 가락시장 한국청과 내 국산 및 수입 과일 전문점을 오픈했다. 그러나 가락시장이 한때 연이은 코로나19 확진자 발생으로 매스컴에 집중 보도되자 김 대표의 도전은 시련으로 바뀌었다고 한다.

김 대표는 "처음 시작부터 상황이 안 좋다 보니 가게를 오픈한 이래 고민과 걱정이 계속됐다"며 "다행히 지독했던 코로나19의 힘든 시간을 이겨내고 서서히 일상을 회복하면서 가락시장에도 다시금 활기가 되살아나길 기대하고 있다"고 그동안의 고충을 털어놓았다.

- 코로나19 때와 비교해서 지금은 상황이 어떤가?

"코로나19가 끝났다고는 하지만 아직까지는 전반적으로 고물가에 경기가 안 좋다보니 가락시장도 예전 분위기가 아니다. 아직 피부에 와 닿을 만큼 차이는 못 느끼고 있다. 아무래도 경기가 풀리려면 어느 정도 시간이 필요할 것 같은데 상황을 지켜보면서 버티는 중이다."

- 장사를 하면서 가장 힘든 점은 무엇인가?

"전업주부로만 살다가 코로나19가 한창일 때 가게를 오픈해서 코로나19에 직격탄을 맞았다 해도 과언이 아니었다. 코로나19로 인한 일상의 멈춤으로 인해 가락시장 내 상인들은 물론 시장에 출입하는 모든 사람들이 출입에 제한을 받다 보니 장사가 제대로 될 리 없었다.

게다가 빈번하게 바뀌는 격리 정책이나 행정명령 등에 따라 어떨 때는 거의 매일 코로나19 검사를 받다 보니 상인들의 고충은 이루 말할 수 없었다. 우리 가게 확진자는 물론이고 옆 가게에서 확진자가 발생할 때마다 영업정지까지 겹쳐 마음고생이 심했었다.

여기에 매출 감소와 나처럼 처음 시작한 신생 업체에게 가장 중요한 신규 거래처 확보가 난관에 부딪히고 매달 결제금 입금이 밀리는 등 현상 유지조차 힘든 상황을 겪어야 했다. 지금 생각하면 그 상황을 어떻게 버티고 지나왔는지 싶다."

- 요즘 어떤 과일이 맛있는지 추천 부탁한다?

"요즘은 뭐니 뭐니 해도 신선한 제철 과일이 제일이다. 요즘 계속 날씨가 더워서인지 맛 좋고 당도 높은 수박, 복숭아, 자두 등이 인기 품목이다. 얼마 전까지만 해도 망고, 바나나, 멜론 등 수입 과일이 인기였는데, 요즘 열대지방의 우기철 영향인지 수입 과일 맛은 좀 덜한 편이다. 미국산 체리는 가격은 비싸지만 맛이 좋아서 단골 고객 위주로 잘 팔리고 있다."

- 일을 하면서 가장 보람을 느낄 때는 언제인가?

"손님들이 우리 가게 과일이 제일 맛있다고 할 때다. 장사 초기에 신규거래처 확보에 많은 어려움이 있었다. 그때는 어디서부터 어떻게 시작해서 거래처를 확보해야 하는지조차 몰라서 그 자체가 큰 산처럼 느껴졌다.

시간이 지나면서 차츰 거래를 통해 우리 가게의 과일 맛과 품질이 우수하다고 인정받고 고정 거래처가 늘어날 때마다 성취감도 맛보고 보람을 느낀다. 이제는 어딜 가도 과일이 먼저 보인다. 그러면서 어느 순간 나도 모르게 가격을 매기고 있는 자신을 발견하면 ‘이제 과일장사 다 됐구나’ 하는 생각이 든다."

- 본인처럼 새로운 도전을 준비하는 이들에게 해주고 싶은 말이 있는가?

"코로나19 상황에서 처음 가게를 시작한다고 했을 때 주변 가족과 지인들은 모두 반대하며 말렸었다. 나 또한 중간에 힘들 때 포기할까 여러 번 망설이고 후회한 적도 있었다.

하지만 가락시장에 들어오지 않았다면 전혀 모르고 살았을 치열한 삶의 현장에서 새로운 세상을 경험하고 공부하면서 많은 것들을 배우고 있다. 안 하고 후회하는 것보다는 하고 싶은 일을 과감하게 도전해보는 것도 나쁘지 않은 것 같다. 결국 선택은 나 자신 몫이다."

- 마지막으로 바람이 있다면?

"많은 사람들이 예전처럼 자유롭고 편하게 가락시장을 찾아와서 시장 경기가 살아났으면 좋겠다. 요즘은 어디를 가도 다 죽겠다는 소리만 들린다. 하루빨리 경기가 좋아지고 장사가 잘돼서 모두가 잘 살았으면 한다."

취재팀과 인터뷰 중에도 경매를 본 과일을 점검하느라 분주한 김 대표는 당차고 자신감 넘치는 모습으로 강한 인상을 남기며 인터뷰를 마무리했다. 김 대표의 바람대로 우리 모두가 웃으며 잘 사는 세상을 기대해본다.

lingling1973@naver.com
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"이 시대 새로운 '수궁가'의 탄생"...국립창극단, 창극 '귀토' 공연
(서울=미래일보) 장건섭 기자 = 국립극장 전속단체 국립창극단은 창극 '귀토'를 오는 31일(수)부터 9월 4일(일)까지 서울 장충동 해오름극장에서 공연한다. 귀토는 판소리 '수궁가'를 재창작한 작품으로, 국립창극단 대표 흥행작 '변강쇠 점 찍고 옹녀'의 고선웅·한승석 콤비가 각각 극본·연출, 공동 작창·작곡·음악감독으로 참여했다. 2021년 초연 당시 관객과 평단의 호평을 받아 약 1년 만에 관객과 다시 만난다. 창극 귀토는 비상한 필력과 기발한 연출력으로 정평이 난 고선웅이 극본과 연출을 맡았다. 고선웅은 판소리 수궁가 중에서도 토끼가 육지에서 겪는 갖은 고난과 재앙을 묘사한 '삼재팔란'(三災八難) 대목에 주목, 동시대 관객이 공감할 수 있는 이야기로 새롭게 풀어냈다. 작품은 우리가 익히 알고 있는 '수궁가'의 이야기가 끝나는 지점에서 시작된다. 자라에게 속아 수궁에 갔으나 꾀를 내 탈출한 토끼의 아들 '토자'를 주인공으로 내세운 스핀오프(spin-off) 무대다. 토자는 육지의 고단한 현실을 피해 꿈꾸던 수궁으로 떠나지만, 그곳에서의 삶도 마찬가지라는 것을 알게 된다. 죽을 고비를 넘기고 육지로 돌아와 자신이 터전이 소중함을 깨닫는 토자의 모습은 우리가
황희 문체부장관, 베이징서 '스포츠 외교' 행보 박차
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