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팬데믹 지나며 '문학의 가치' 재조명, 따뜻한 위로 담은 소설·시 대세

소설과 시 문학을 향유하는 주 독자층은 '40대 여성'

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(서울=미래일보) 장건섭 기자 = 팬데믹 시대를 지나며 잊혀져 가던 문학의 가치가 재조명받는 분위기다. 코로나19 이후 일상은 물론 사람 간 관계의 방식 역시 급변하면서 인간 삶의 의미를 일깨우는 문학의 장르적 특성이 많은 이들의 공감을 얻고 있는 것이다. 그중에서도 따뜻한 상상으로 현실을 위로하는 판타지 소설과 다정한 언어로 사랑과 희망을 노래하는 시집들이 꾸준한 강세다.

대한민국 대표 서점 예스24의 집계 결과 2019년 -9.6% 역성장했던 '소설, 시, 희곡' 분야 도서 판매량은 팬데믹 이후인 2020년 21.4% 성장하며 반등한 데 이어 2021년 상반기에도 8.3%의 성장률을 기록했다. 올 상반기 예스24 종합 베스트셀러 100위권 도서 중 소설 또는 시집은 총 13권으로 '경제 경영' 및 '어린이' 분야 다음으로 높은 점유율을 보였다.

소설 문학은 현실에 있음 직한 허구의 인물과 사건을 통해 인간 삶의 방향성을 돌아보는 한편, 때로는 비현실적 상상으로 현실의 고통을 치유한다. 코로나19 상황이 장기화되며 사람들의 우울감이 깊어짐에 따라 동화 같은 상상으로 따뜻한 희망과 긍정의 메시지를 전하는 힐링 판타지 소설이 대세로 떠오른 이유다.

잠들어야만 입장 가능한 꿈의 세계를 배경으로 현실에 지친 이들에게 뭉클한 감동을 선사하는 이미예 작가의 ▲'달러구트 꿈 백화점'은 올 상반기 투자 광풍 속 판매 강세를 보인 다수의 경제 경영서들을 제치고 종합 베스트셀러 1위에 올랐다.

죽기 직전 열리는 마법의 도서관에서 두 번째 인생을 얻은 주인공의 모험을 그린 매트 헤이그의 ▲'미드나잇 라이브러리'는 4월 출간 이후 단 4주간의 판매로 상반기 소설, 시, 희곡 분야 베스트셀러 9위에 오르며 인기몰이 중이다.

충만한 감성으로 고된 현실을 위로하는 서정시의 꾸준한 인기도 주목할 만하다. 인간 내면의 가장 아름다운 심성을 모아 빚어낸 언어를 통해 정서를 풍요롭게 하고 삶의 균형을 부여하는 힘은 시 문학이 지닌 주된 가치로 꼽힌다.

어두운 현실 속 사랑과 희망을 깨우는 시들을 엮어낸 류시화 시인의 '마음챙김의 시'는 작년 9월 출간 이후 종합 베스트셀러 20위권에 15주간 머물렀다. 4월 tvN 예능 프로그램 '유 퀴즈 온 더 블럭' 출연으로 화제를 모은 나태주 시인의 '꽃을 보듯 너를 본다'와 '가지 말라는데 가고 싶은 길이 있다' 등도 종합 베스트셀러 상위권을 유지하고 있다.

소설과 시 문학을 향유하는 주 독자층은 '40대 여성'인 것으로 나타났다. 2021년 상반기 예스24를 통해 소설,시,희곡 분야 도서를 구매한 연령은 40대(39.57%), 30대(20.26%), 50대(17.51%), 20대(15.45%) 순이었고 남녀 성비는 약 3:7로 여성 독자 비중이 높았다.

예스24 소설,시 MD는 "지난해부터 올 상반기까지 이어지고 있는 소설,시 문학 강세는 코로나19 장기화로 지치고 힘든 현실 속에서 인간 삶의 의미를 돌아보고 공감과 위로를 전하는 문학의 가치가 유효함을 증명하고 있다"라고 말했다.

i24@daum.net
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윤태란 수필가, 제9회 풀꽃수필문학상 수상
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광복회, "맥아더 포고문 보고 또 봐도 스스로 '점령군' 임을 표방" (서울=미래일보) 장건섭 기자 = 광복회가 최근 김원웅 회장의 '미군=점령군' 발언 논란에 대해 1945년 9월 당시 미 육군 원수 더글러스 맥아더의 포고문 내용을 "사실 그대로 소개한 것"이라며 재차 반박에 나섰다. 광복회는 5일 배포한 자료에서 "맥아더는 포고문에서 스스로 '점령군'임을 분명히 강조했다"며 이같이 밝혔다. 광복회에 따르면 맥아더 명의의 1945년 9월7일자 포고문엔 "오늘 북위38도선 이남 한반도 지역을 (미군이) 점령한다. (중략) 점령군에 대한 반항 행동 또는 질서 보안을 교란하는 행위를 한 자는 엄벌에 처한다"는 등의 내용이 포함돼 있다. 이에 대해 광복회는 "이 포고문은 굉장히 강압적이다"라며 "해방에 대한 축하의 말은 한마디도 없고, '엄벌에 처하겠다'는 등 우리국민의 불쾌감을 일으킬 수 있는 강압적 표현으로 일관하고 있다"고 밝혔다. 광복회는 이어 "짧은 포고문에 '점령'이란 단어를 4번이나 사용했다. 두 번 세 번 다시 봐도 맥아더가 '스스로 점령군'임을 강조하여 표방했다는 것을 알 수 있다. 이런 사실은 역사학계에서도 학술적으로 부정하지 않는다"고 지적했다. 광복회는 그러면서 "제대로 된 국민이라면 '스스로 점령군'임을 내세

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